¿Qué son los Carbohidratos y por qué Debería Importarte?

Cuando comienzas una nueva dieta o quieres perder peso, lo primero que debes pensar es en reducir los carbohidratos, lo que automáticamente significa cortar el pan y las tortillas. Pero, ¿te has detenido a pensar qué son realmente los carbohidratos? O más importante, ¿para qué son los carbohidratos?

Los carbohidratos son moléculas que se componen de tres elementos importantes: carbono, hidrógeno y oxígeno. De estos tres elementos, la función principal es la contribución al almacenamiento y la obtención de energía para el cerebro y el sistema nervioso.

¿Qué son los Carbohidratos?

Esto es gracias a la amilasa, una enzima que ayuda a descomponer la molécula en glucosa o azúcar en la sangre. Y eso hace posible que su cuerpo utilice esa energía para realizar funciones vitales. En resumen, los carbohidratos son combustible para el cuerpo.

Estos son los cuatro tipos diferentes de carbohidratos:

  • Monosacáridos: Los más simples ya que están formados de una sola molécula lo cual los convierte en la principal fuente de combustible para el organismo y hace que sea posible que se usen como fuente de energía.
  • Disacáridos: A diferencia de los monosacáridos, los disacáridos están formados por dos moléculas de monosacáridos. Entre los disacáridos mas comunes están la lactosa o azúcar de la leche, la maltosa y la celobiosa.
  • Oligosacáridos: Su estructura es variable ya que pueden estar formados de tres a nueve moléculas de monosacáridos. Los oligosacáridos pueden aparecer en cierta proteínas creando lo que se conoce como glicoproteínas.
  • Polisacáridos: Estos están compuestos con más de diez moléculas de monosacáridos. Estos se pueden encontrar en el almidón, la amilasa, glucógenos, la celulosa y la quitina.

Los carbohidratos tienen varias funciones, pero su función principal es la energética. Tomando esto en cuenta, es posible distinguir entre carbohidratos simples y complejos si tomamos en cuenta la rapidez y el proceso por el cual el azúcar se digiere y se absorbe en el organismo. Algunos alimentos que contienen carbohidratos simples son las frutas (fructosa) y verduras (maltosa),  la leche, el yogurt y azúcares refinados.

Estos últimos tres, al igual que los primeros producen un gran suministro de calorías, sin embargo se tratan de calorías vacías que no tienen las mismas vitaminas, minerales y fibra y son los carbohidratos que comúnmente se prohíben en las dietas para perder peso. Entre ellos están la harina blanca, el azúcar y el arroz.

Por otro lado, en los carbohidratos complejos están las legumbres, otras verduras como la papa ricas en almidón, panes y cereales. Los cuales te piden que consumas más moderadamente en tu dieta.